- Batoumi , Géorgie -

August 2012

(Republic) of Georgia on my Mind : Batoumi, grise Mer Noire

La quête du sommeil fut vaine! Quand le soleil se lève, j’en suis encore a essayer de trouver ne fut-ce qu’une demi-heure de repos. Le gardien de notre wagon fait le tour des compartiments pour réveiller les dormeurs: dans moins d’une heure, nous arrivons à Batoumi.

En fait, la gare où le train arrive ne se situe pas en ville mais bien dans une ville voisine à 10-15 minutes de là. Il faut prendre soit un bus, soit un taxi. Fatiguée par une nuit sans sommeil, j’opte pour le taxi. Dans un petit matin gris, j’aperçois des palmiers et des eucalyptus… Et dire qu’hier, j’étais en montagne! Mon taximan s’inquiète de savoir si j’ai un logement. J’ai en effet réservé dans une guesthouse mais il tient absolument à me convaincre d’aller à l’Hôtel Ritsa. Le destin va l’aider! Arrivée à la guesthouse, je vois le patron en grande conversation avec mon chauffeur. Ma chambre semble ne pas être disponible mais je serai relogée… à l’hôtel Ritsa, sans changement de prix. Malheureusement, pas de check-in possible avant 12h… Il va donc falloir tuer 3 heures.  Dans un brouillard de fatigue aussi épais que la couche de nuages, je pars donc péniblement à l’assaut de Batoumi. Tout comme Tbilissi, c’est une ville en plein travaux! Peut-être même encore plus qu’à Tbilissi! La deuxième ville de Géorgie semble avoir le vent en poupe!

Batumi

Sur la place de l’hôtel de ville, la statue de Médée brandissant la toison d’or semble avoir été redorée de frais et un énorme bâtiment est en cours de rénovation. Son avenir sera celui d’un casino-hôtel! Je vais bien vite réaliser que des tonnes d’argent sont brassées par ici. Batoumi et sa région, l’Adjarie, ont un statut particuliers… L’Adjarie est une république autonome et même si récemment, Tbilissi a repris un peu de contrôle sur la République, celle-ci a des pouvoirs assez larges. Des compagnies turques ou kazakhes ont largement investi dans l’immobilier et l’hôtellerie et ont bien l’intention, avec le soutien du gouvernement géorgien, de faire de Batoumi une espèce de Las Vegas ou de Miami sur Mer Noire! Dans cette partie de Batoumi, on a l’impression de faire un plongeon dans le temps. Comme pas mal de station balnéaire et de port de mer, Batoumi s’est beaucoup développée pendant la Belle-Epoque. Le pétrole de l’Azerbaïdjan, qui joue encore un grand rôle pour la Géorgie, y transitait déjà à la fin du XIXe siècle.  De la Place de l’hôtel de ville à celle du Théâtre. c’est une belle unité architecturale. On ne serait pas surpris de voir débarquer une calèche au coin d’une rue ou une dame en crinoline. Même les nouveaux bâtiments en construction respectent le style de l’époque… Mais plus on approche de la plage, plus cela change!

Batumi

BatumiCar aujourd’hui, outre les activités du port, c’est le tourisme qui fait la réputation de Batoumi. Déjà à l’époque soviétique, on venait profiter de son climat subtropical, de cette petite mer chaude et de la cuisine géorgienne. Aujourd’hui, c’est toujours le cas. Arméniens, Azéris, Russes, Turcs voulant des vacances à bas prix… tous arrivent ici pour célèbrer le Dieu Soleil. Et quand le Dieu disparaît, Batoumi, parait-il, devient une ville où l’on ne dort jamais, le temps d’un été. Un nouveau parc vous guide vers le Bulvard, une promenade de bords de mer qui s’étend sur plusieurs kilomètres… Du côté du port, s’élève une tour à double hélice surmontée d’un globe brillant malgré l’absence de soleil: l’Alphabetic Tower. Hommage à l”élégant (et ancien) alphabet géorgien, cette tour était à peine inaugurée lorsque je suis arrivée! En fait, elle est si neuve que l’avant-veille à Kazbegi, j’avais vu un reportage sur les journalistes locaux prenant l’ascenseur pour rejoindre le sommet de la boule et étrenner leur nouveaux studios! Mais pour le moment, je n’en ai trop cure. Je vais enfin découvrir une nouvelle mer: la Mer Noire.

Batumi

La plage est couverte de galets. Une harmonie de couleurs comme seule sait en faire la nature: blancs, mouchetés de noir étincelant, gris, gris bleu, mauves,verts,  roses avec quelques cailloux couleur brique, histoire d’épicer ce patchwork… A part moi, un vieil homme se promène et à deux pas, un jeune homme en bonnet est assis par terre, les bras enserrant ses genoux. On pourrait presque croire qu’il a dormi là! Les yeux dans le vague, il fixe l’horizon. Je décide faire de même… sauf que je ne le vois pas! La mer et le ciel sont unis dans une espèce de dégradé dont on ne saurait trouver un début ou une fin de quoi que ce soit. C’est tout à fait en adéquation avec l’état de mon cerveau! Fatiguée, je m’allonge et pose la tête doucement sur les galets. Un petit courant frais me caresse la nuque. Je regarde le ciel, fait d’un seul bloc lui aussi. Et là, dans mon esprit, une pensée me fait rire. En fait de Noire, cette mer, elle est plutôt grise!

Batumi

Je crois que c’est la faim qui me fait divaguer après un petit café sur la plage, j’atterris donc à Privet iz Batuma, un bar-pâtisserie qui lui aussi semble sorti d’un roman fin de siècle… agrémenté par des serveurs habillés en moussaillons de la Marine soviétique. Heureusement, les desserts, eux, sont loin d’être d’époques! Je regarde la vieille horloge… Il est près de midi, je peux retourner à l’hôtel et me reposer… Et laisser décanter ces premières impressions plutôt brumeuses de Batoumi.

(Republic of) Georgia on my Mind : Batoumi, dolce vita géorgienne
(Republic) of Georgia on My Mind: Un dimanche à Tbilissi




  1. LadyMilonguera@Talons hauts & sac a dos
    le 18.11.2017

    J’aime beaucoup le style architectural de la ville, comme tu le dis, on s’attend à voir surgir une calèche…

  2. jabador
    le 18.11.2017

    Le paysage dépaysant de la plage, fait remonter des souvenirs dans mon esprit. La plage est elle aussi souvent déserte? Si ,oui, j’aimerais bien la visiter des ces 4…

  3. Destination ailleurs : quand le blog passe sur les ondes de la RTBF - Mel Loves Travels
    le 18.11.2017

    […] Alexander, les escapades de toute beauté dans le Caucase, l’hospitalité géorgienne et à Batumi, au bords de la Mer Noire… les secrets de Tbilissi et les bons plans,  Après le deuxième […]

  4. Georgia on my Mind : Batoumi, dolce vita géorgienne - Mel Loves Travels
    le 18.11.2017

    […] J’ai eu une chance inouïe ! L’Hôtel Ritsa est située dans la « vieille », un petit quartier aux rues en damier, aux bâtiments à 5 étages maximum, bordés de balcons. D’ailleurs, ma chambre en a un et depuis mon petit havre de paix, on jurerait être en Italie, en Espagne ou à la Nouvelle-Orléans !  Quand on en pousse la porte, on se retrouve transporté à la Belle Epoque, en accords avec l’environnement extérieur. Marbre, fer forgé, intérieur bois sombre… J’ai envie de profiter un peu de ce cocon confortable mais la faim me fait sortir ! Pas de petit déjeuner dans ce petit hôtel de 14 chambres. Et c’est tant mieux : je vais pouvoir remplir mon carnet d’adresse. Et quel changement ce matin : un ciel tout bleu au lieu du dôme gris de la veille ! Avant démarrer, je vais prendre mon petit-déjeuner à la Boulangerie,  une pâtisserie-salon-de-thé à la française plutôt sympathique… mais je sens que je préfère les petits marins et les gâteaux de Privets visité la veille. […]

En continuant sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies Plus d'informations

Nous utilisons des cookies pour vous garantir la meilleure expérience sur notre site. Si vous continuez à utiliser ce dernier ou cliquez sur "Accepter", nous considérerons que vous acceptez l'utilisation de ces cookies.

Fermer