- Charlotte-Amalie , ïles Vierges Américaines -

January 2013

Caribbean Redux à bords du Ruby Princess : Croire au paradis à Saint-Thomas

Cet article fait partie d’une série relatant ma croisière à bords du Ruby Princess en 2008.

« Je parie que beaucoup de vos concitoyens ignorent qu’il y a un petit bout de d’Amérique dans les Caraïbes » dis-je à l’homme d’âge mur avec qui j’avais engagé la conversation. « Oui, à part Porto Rico, ils l’ignorent ». Tel fut le début d’une bonne heure de discussion dans un bar de Charlotte Amalie, la ville principale de Saint-Thomas et la capitale des Iles Vierges américaines.

Ruby Princess; Day 4: Saint-Thomas

stthomas11Saint-Thomas, Saint-John et Sainte-Crois, trois petits confettis où flotte la bannière étoilée. Des îles avec une histoire particulière puisqu’elles ne furent pas colonisées par les Anglais ou les Français mais bien par… les Danois qui les vendirent aux Américains en 1916.  Deux siècles et demi de souveraineté, ça laisse des traces! On les retrouve dans le nom même de la capitale, Charlotte Amalie, reine du Danemark, dans le nom des rues qui ont gardé leur appellation d’origine et dans l’architecture de la vieille ville. On pourrait presque se croire dans un petit quartier de Copenhague! Un Copenhague tropical et vallonné car les rues de Charlotte Amalie n’hésitent pas à partir à l’assaut des collines qui l’entourent. Charlotte Amalie, un des plus jolis ports des Caraïbes avec Hassel Island et Water Island qui s’engouffrent dans sa baie et qu’il faut croiser avant de pouvoir accoster.

Ruby Princess; Day 4: Saint-Thomas

Saint-Thomas n’est pas la plus grande des “USVI” mais cette île montagneuse, si montagneuse qu’on ne peut y cultiver, est verte à souhait. Dédiée au tourisme et au shopping hors-taxe (des centaines de magasins se disputent les touristes), Saint-Thomas ne manque pourtant pas d’atouts: une histoire singulière et de superbes plages. Magens Bay, désignée par le National Geographic en 10e position des plus belles plages, semble toute droite sortie d’un catalogue: cette étendue de sable blanc enfoncée dans une baie profonde, entourée de collines et  frangée de palmiers est un Parc National. Il faut donc s’acquitter d’une petite somme de 4 dollars pour y entrer. Pour peu qu’il n’y ait pas trop de bateaux de croisière ce jour là, vous aurez largement de la place et pourrez assouvir vos fantasme de plage paradisiaque  Le maître nageur m’a confié qu’un des maisons sur une des collines appartenait à Bill Clinton « Mais je ne l’ai jamais vu ramener une petite amie » dit-il en riant.

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Les plus actifs et ceux qui préfèrent le snorkeling se dirigeront vers Coki Beach, que j’apprécie particulièrement. Une petite plage où des sites de plongées sont à portée de brasse! Des vendeurs tenteront de vous faire acheter des croquettes pour chiens (dont les poissons sont friands). J’ai voulu tenter le coup… et si vous n’avez pas peur de vous retrouver littéralement envahis par des petits poissons sergents rendus comme fous par l’odeur des croquettes, allez-y! Et j’ai appris que les poissons sergents, ça mord!

Après quelques heure de plongée, je décide qu’il est temps d’aller se balader “downtown”. J’embarque dans la voiture de Francisco. Francisco est Porto-ricain et a “immigré” ici. Il me raconte que tout n’est pas rose dans cet Eden. La criminalité augmente et des gangs n’hésitent pas à user de la violence. Je secoue la tête. Comment se tourner vers le crime au paradis? Il reste parce que les bateaux de croisière qui arrivent quasi quotidiennement lui fournit une bonne source de revenus.

Ruby Princess; Day 4: Saint-Thomas

Je quitte Francisco en lui serrant la main et commence ma promenade. La principale activité des croisièristes semble être le shopping! Je les laisse faire et me trouve un tabouret au Coconuts Bar où je rencontre donc mon inconnu, qui roule sa bosse dans les Caraïbes depuis au moins 30 ans. Une espèce de pirate moderne, sans les pillages, qui partage son temps avec les autres îles des environs :  Saint-John et sa réserve naturelle, Joost Van Dyke, Virgin Gorda et Tortola dans les îles Vierges britanniques… Ça fait rêver!  Après une bonne heure de conversation, mon alarme sonne… Je dois retourner vers le navire.   En une heure, la nuit est tombée sur Saint-Thomas. La vitesse à laquelle le soleil se couche sous les tropiques m’étonnera toujours!

Envie de goûter plus à Saint-Thomas?Le Flickr est par là!

Ruby Princess; Day 4: Saint-Thomas
Ruby Princess; Day 4: Saint-Thomas

 

Salon des vacances, édition 2013 : le grand buffet était ouvert!
I comme... Istanbul




  1. kevin @blog voyage
    le 18.08.2017

    Ouah, les photos sont vraiment sublimes. Se baigner dans des paysages de rêves ça donne vraiment envie.

    Aller, je vais me rattraper durant mon séjour en Asie. Hehe

  2. Melissa
    le 18.08.2017

    Eh eh eh! Y’a le rhum et la calypso en moins, Kevin! ;D

  3. Haydée
    le 18.08.2017

    Autant que Kevin, je suis conquise.
    Ce sont des pirates ceux qui rende ce paradis moins paradisiaque ?

  4. Melissa
    le 18.08.2017

    Bonjour Haydée,
    Des pirates de grands chemins, plutôt… C’est un problème récurrent dans certaines des îles.

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