- New York City , Etats)Unis d'Amérique -

January 2014

Hellooo, New York City – East Side State of Mind

A Walk in the Lower East Side/East Village

Il y a quelque chose dans l’air dans l’air du East Village… une vibration qui me va. Les signes ne trompent pas? Quand je me dis : “Tiens, je me verrais bien venir travailler avec mon portable dans ce café!” Pourtant, à y bien regardé, on y retrouve les mêmes “brownhouses” et les rues arborées que Greenwich ou le West Village… la gentrification (relativement) en moins. Car le Lower East Side et l’East Village traîne encore un passé de bas fonds de New York. C’est à partir de notre appartement que démarre la ballade.  Le Lower East Side/East Village a toujours été un piste d’atterrissage pour les immigrés de toutes origines: Allemands, Polonais, Italiens, Irlandais, Juifs, Ukrainiens, puis Puerto-ricains, Dominicains et enfin Asiatiques. De nombreux Japonais se sont installés dans l’East Village mais c’est la population chinoise, à l’étroit dans Chinatown, qui a commencé à grignoter le Lower East Side. C’est à présent Delancey Street qui en marque la frontière nord. Et c’est justement dans ce coin là que se trouve notre appartement… et notre gérant est d’origine chinoise!

Bowery

Passé les derniers commerces chinois, nous arrivons à Bowery. The Bowery, c’est un eu un lieu de légende… Elle est la plus ancienne des voies de Manhattan et a connu bien des incarnations. Dans les années 70, elle (comme tout le quartier), était bien mal famée. Dealer et sans-abris bordaient ses rues. On venait s’approvisioner en dope avant d’aller au CBGB écouter les derniers groupes punks. Les choses ont bien changé depuis! Les année 90 ont vu la revitalisation, et l’assagissement de The Bowery.

Moins de sans-abri, mais plus d’art avec the New Museum, à la fois musée, galerie et salle de spectacle.

Moins de musique, et plus de vêtements chics. Malgré le combat des fans et du propriétaire du club, Hilly Kristal, le CBGB a dû fermer, victime de la hausse des loyers. A la place, une boutique John Varvatos, de vêtements pour hommes. A l’intérieur, des amplis, de vieilles guitares et des posters témoignent du passé musical du lieu et à l’entrée, des bougies votives entourant une banane, brûlent à la mémoire de Lou Reed, mort il y a moins d’une semaine.

A Walk in the Lower East Side/East Village

St-Mark’s Place, l’âme du East Village

Une fois passés Houston Street, nous entrons dans l’East Village… terre d’artistes, de musique et d’immigration. Nous empruntons St-Mark’s Place, la rue qui en forme l’épine dorsale. Marchez le long des ses trottoirs et vous pourrez vous faire tatouer, piercer, trouver un nouveau T-shirt ou des combats shoes dans des boutiques comme Trash & Vaudeville. C’est dans cette rue que se trouvait l’ancien magasin du CBGB, qui a survécu au club un peu plus longtemps. Au numéros 80, on tombe sur la maison où vécut Léon Trostky, aux numéros 96 et 98, deux maisons identiques ont servi de couvertures d’album pour le Physical Graffiti de Led Zeppelin et au numéro 122, se trouvait Sin-é, le bar où venait jouer Jeff Buckley. Le temps changent… A la place du Sin-é, on y trouve un bar bien tendance. J’ai le cœur qui se serre… Qu’en penserait Jeff en voyant çà ? A la place des endroits que fréquentaient Basquiat ou les Ramones,   vous trouverez coffeehouses et boutiques de macarons où se pressent hipsters en tout genre… et pourtant, il reste encore un peu de l’esprit “indie” dans le quartier. Il suffit de voir les affiches de concerts, lestreet art pour se persuader qu’il en reste quelque chose…

A Walk in the Lower East Side/East VillageA Walk in the Lower East Side/East Village
A Walk in the Lower East Side/East Village

A,B,C,D, Alphabet City

Saint-Mark’s Place débouche sur le park de Tompkins Square. Lui aussi est un symbole du changement de la ville. es sans-abris y campaient. En 1988, un raid de la police pour les déloger déboucha même sur une émeute. Plus rien de tout çà à présent! La rénovation, l’imposition d’un couvre-feu et une politique répressive ont chassé les sans-abris. Les familles s’y baladent paisiblement et les propriétaires de chiens viennent y sortir leurs toutous (le bouledogue français semble avoir la cote!). Et pourtant, le quartier reviens de loin! Tompkins Square est l’entrée d’Alphabet City, nommé ainsi parce que parcouru par les Avenues A, B, D et D. Les souvenirs de conversations avec une ancienne collègue me reviennent. Elle y habitait dans les années 80, au temps ou Madonna s’y était aussi établie. On y entendait les premières basses de hip-hop sortir des ghettos blasters et la nuit, les dealers de crack étaient de sortie. On se répétait ces quelques phrases d’avertissement : “Avenue A, you’re all right. Avenue B, you’re brave. Avenue C, you’re crazy. Avenue D, you’re dead”. Il ne valait mieux pas rentrer seule le soir. Si cette réputation sulfureuse s’est envolée, Alphabet City reste un quartier à l’accent latino! Une importante population porto-ricaine s’y est établie dès les années ’60 et il suffit de se rendre dans un des nombreux “community gardens”, comme celui de la Plaza Cultural, qui sont devenus une caractéristique d’Alphabet City pour s’en rendre compte: couleurs chatoyantes et imageries catholiques sont au programme. N’hésitez pas à les parcourir!

A Walk in the Lower East Side/East Village
A Walk in the Lower East Side/East VillageA Walk in the Lower East Side/East Village
A Walk in the Lower East Side/East Village

En revenant en arrière par la 9e rue, on retourne sur le vieux continent! Restaurants ukrainiens et église orthodoxe investissent le coin près de la 2e Avenue.  et c’est au coin de Stuyvesant Street, une autre des plus anciennes rues de Manhattan que se termine cette ballade dans un coin de Manhattan qui tient encore un peu à ses racines bohèmes.

Le set Flickr complet de cette deuxième journée à NYC est ici!

A Walk in the Lower East Side/East Village





  1. Samsha
    le 15.12.2017

    Un article qui me donne encore plus envie de découvrir cette partie du globe!

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