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July 2011

Afrique du Sud: Sur la Garden Route, 4e partieSouth Africa: On the Garden Route, Part 4

 Bloukrans Bridge Bunjee Jump

“Welcome to the Eastern Cape!’

C’est ainsi que Bruce nous signalât le passage de la “frontière” entre la province du Cap Occidental et du Cap Oriental. Aujourd’hui, pas un nuage dans le ciel n’accompagne notre périple. Nous avons roulé une bonne partie de la matinée et vers midi, nous traversons un pont immense : le Bloukrans River Brige.

“Regardez-bien les gars, parce que c’est ici que quelques-uns d’entre vous vont perdre la vie.”

Le Bloukrans River Bridge, outre le fait d’être le pont en arc de béton avec la plus grande du monde est aussi le plus haut lieu de saut à l’élastique du monde: 216 mètres. Et quelques uns parmi nous sont de grands malades car ils ont décidé de sauter: Michael, Philip, Albert-Jan, Carolin et Nina, parmi les plus joyeux lurons lurons du groupe, cachaient donc un secret désir de mort puisqu’ils vont faire le grand saut.

Pourquoi pas? C’est un beau jour pour trépasser.

Pendant que nos malheureux héros se préparent, nous nous baladons dans le Tsitsikamma Forest Village Trust, nous prenons des photoss, regardons les vidéos promotionnelles des sauts et nous extasions sur le courage (la folie) de nos camarades.  Notre attention est particulièrement portée sur Karolien, la compagne d’Albert-Jan. “Ça va, tu tiens le coup? Tu l’as embrassé comme il faut? C’est peut-être la dernière fois!”  Nos compagnons arrivent nous faire leurs adieux. Ils sont déjà équipés avec leur harnais et tous ont l’air plus ou moins calme, sauf Nina qui a l’air TRES TRES nerveuse. Finalement, on vient les chercher et les voilà partis, accompagnés nos fredonnement de la Marche funéraire. Une toute grosse demi-heure plus tard, les voilà en haut du pont… Je pense que nous sommes presqu’aussi excité qu’eux. On en est encore à se gratter la tête pour savoir comment diable ils y sont arrivés  lorsqu’on aperçoit une lointaine silhouette s’avancer vers le bords du pont. “Qui est-ce, qui est-ce ?” Je mets mon zoom à fond. La couleur des vêtements permet de voir qu’il s’agit de Michael. Sans trop d’hésitation, il se jette dans le vide. Nous rions comme des fous, puis restons la bouche grande ouverte à le voir faire plusieurs rebonds et moi, je me demande s’ils ont tous mangé ce matin. Tout se passe sans accrocs jusqu’au tour de Nina. C’est elle qui avait le plus peur et on se demande si elle ne va pas changer d’avis au dernier moment. Nous la voyons rester de longues minutes au bords du vide. J’essaie de me représenter ce que cela peut faire, ce qu’on peut ressentir en sachant qu’on a que des espèces de jambières à lanières qui vous retiennent entre la vie et une chute probablement fracassante. Finalement, elle saute. Il est plus incertain que les autres et on entend un grand cris. C’est la seule qu’on aura entendue. Elle l’a fait!!!

 Bloukrans Bridge Bunjee Jump

Nous félicitons nos courageux casse-cous et partons vers le campement, pas très loin de là, aux portes de Tsitsikama National Park. Nous y passerons deux nuits.

Aujourd’hui, on s’accorde un peu repos! On va juste profiter des installations de notre backpacker et il y aura une surprise pour le repas du soir.

Après le montage des tentes, la moitié du groupe se retrouve sur le terrain de volley, avec quelques bières à l’ombre. L’hilarité est quasi générale pendant les débuts du match. Nous sommes soit rouillés soit carrément nuls mais au fur et à mesure, nous trouvons nos marques et jouons jusqu’à la fin d’après-midi. Après le match, je me trouve un hamac, commande un apéritif au bar et me plonge dans la lecture. Enfin un peu de temps pour moi! Lorsque je retourne du côté du campement, on commence à préparer le repas du soir. Ce soir, c’est soirée mexicaine et la surprise de Bruce, c’est une Coronna pour chacun et une bouteille de tequila à déguster façon boom boom!

Je m’empare des tomates pour préparer une salsa et hache les oignons menus pour mélanger au bœuf haché. Ce sera tacos pour tous! Jamais l’ambiance n’a été aussi détendue et joyeuse et quand nous voyons Janet, la doyenne, lécher le sel sur le plat de son pouce et avaler cul-sec son shot de tequila, les cris et applaudissements fusent.C’est l’apothéose! Nous avons même droit, autour du feu de camps, à un peu de musique. Ben, l’interprète allemand qui n’a pas eu beaucoup d’autre chose à faire que de nous suivre (on peut me filer son job?), a saisi sa guitare et nous régale de quelques chansons. Classique!

Le reste de la soirée se passera auprès du baby-foot ou de la table de billard. Pour mes compagnons, il semble que la soirée se prolongera encore longtemps. Avant de dormir, je rejoins le chat du backpacker, qui s’est réfugié sur le toit d’Ella le camion et j’essaie de me repérer dans un ciel austral que je connais à peine.

Je redescends un peu frustrée… trop de lumière au campements pour saluer la Croix du Sud. Ça ne me gardera pas longtemps éveillée malgré tout! Je file sous la douche, rejoins ma tente et tombe lourdement dans les bras de Morphée.

Tsitsikama National Park Bloukrans Bridge Bunjee Jump

“Welcome to the Eastern Cape!”

This was how Bruce greeted us at the crossing the “border” between the Western Cape and Eastern Cape provinces. Today, not there is not a cloud in the sky. We drove much of the morning and around noon, we crossed a huge bridge: the Bloukrans River Brige.

“Look attentivly guys, because this is where some of you will die.”

The Bloukrans River Bridge, in addition to being the highest single span concrete arch bridge in the world  is also the highest place of bungee jumping in the world: 216 meters. And some of us are seriously disturbed because they have decided to jump: Michael, Philip, Albert-Jan, Carolin and Nina, the most merriest amongst the group were thus hiding a secret death wish because they will make the plunge.

Why not? It’s a beautiful day to pass away.

While preparing our unfortunate hero, we stroll along the Tsitsikamma Forest Village Trust, we take pictures, watch the promotional videos of the jumps and we rave about the courage (madness) of our comrades. Our attention is particularly focused on Karolien, Albert-Jan’s partner. “OK, how are you holding out? You’ve kissed properly? This may be the last time!” Our companions we come to say goodbye. They are already equipped with their harnesses and all look more or less calm, except Nina who looks very very nervous. Finally, they are taken out and off they went, along with our hum of the funeral march. A whole half-hour later, here they are at the bridge … I think we’re almost as excited as they are. We are still scratching our heads to see how on earth they got there when we saw a figure coming toward the distant edges of the bridge. “Who is it? Who is it?” I zoom on the silhouette with my camera. At the colour of clothes, you can see that this is Michael. Without much hesitation, he threw himself into the void. We laugh like crazy and then remain with wide open mouth to see how many rebounds he makes and I wonder if they all ate a good breakfast this morning. Everything goes smoothly until the turn of Nina. It was she who had the most fear and we wonder if she will not change her mind at the last minute. We watch her remaining on the edge of the bridge for many minutes. I try to represent what it would be like, what can we feel knowing that there’s just a kind of leg straps to hold you between life and a probably crashing fall. Finally, she jumps. It is more uncertain than the othesr and you hear a loud scream. It will be the only one we heard. She did it!

 Bloukrans Bridge Bunjee Jump

We congratulate our brave daredevils and head towards the camp, not very far from there, at the edge of the Tsitsikama National Park. We’ll stay there for two nights.

Today, we’re taking it easy! We’ll just enjoy the facilities of our backpacker and there will be a surprise for the evening meal.

After assembling the tents, half the group is found on the volleyball court, with a few beers in the shade. The early stages of the game is hillarious. We are either rusty or outright crap at it but as it goes along, we find our marks and play until late afternoon. After the game, I find a hammock, order a drink at the bar and immerse myself in reading. Finally a little time for myself!  When I go back toward the camp, we begin to prepare the evening meal. Tonight is Mexican night and the Bruce’s surprise is a bottle of Corona for each one of us and a bottle of tequila to enjoy boom boom-style!

I grab a tomato  to prepare the salsa and chop the onions to mix with the ground beef. It will be tacos for everyone! The mood was never as relaxed and happy in the group and when we see Janet, the oldest of the gang, lick the salt on the flat of her thumb and swallow her shot of tequila like a pro, the shouts and applauses come from everywhere. It’s an apotheosis! Around the campfire, Ben, the german translator who had almost nothing to do but tag along just in case (can I have his job?) takes up his guitar, and sings a few song…. Classic!

The rest of the evening is spent at the fussball or pool table. For my friends, it seems that the evening will last a long time but after a few games, I feel fatigue coming over me. Before sleeping, I joined the backpacker’s cat, who has taken refuge on the roof of Ella the truck and try to find constellations in a southern sky that I hardly know.

I go back down a little frustrated … too much light in the camp to greet the Southern Cross. I’m too tired to be angry anyway and after my shower, I slip into the tent and fall abruptly into Morpheus’ arms!

 

Tsitsikama National Park





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